Protégé : L’innovation technologique, un défi à la mesure des enjeux de l’industrie minière | Eleven

Protégé : L’innovation technologique, un défi à la mesure des enjeux de l’industrie minière17 février 2021

Innovation

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Protégé : L’innovation technologique, un défi à la mesure des enjeux de l’industrie minière | Eleven

La volatilité des cours des matières premières, les accidents humains ou environnementaux, la rareté grandissante des minerais facilement accessibles, la difficulté à obtenir la licence d’exploitation, sont autant de facteurs qui complexifient chez les majors la question de l’investissement de long-terme dans de nouvelles technologies

A ces difficultés particulières aux juniors et aux majors s’ajoutent, pour l’ensemble de l’industrie, une forte dispersion géographique des sites miniers, une grande disparité dans les équipements et technologies utilisés, ainsi qu’une importante hétérogénéité dans les types d’opérations minières. Le caractère non standardisé des mines représente donc un défi supplémentaire à l’investissement et à l’innovation.

Toutes ces raisons expliquent le rythme actuel de l’adoption des nouvelles technologies dans le secteur et le fait que les compagnies minières aient tendance à concentrer majoritairement leurs efforts sur des innovations liées à leur cœur de métier et à la réduction des coûts, plutôt qu’à des innovations plus transformantes (consacrées au développement de nouveaux actifs et produits, la création de nouveaux marchés ou le ciblage de nouveaux consommateurs). En Australie par exemple, 90% des efforts d’investissements se cantonnent à des innovations « cœur » ou incrémentales quand seuls 10% s’attèlent à des innovations transformantes (Monitor Deloitte, 2016), tendance se retrouvant également sur d’autres continents comme l’Amérique latine ou l’Afrique.

 

Innover dans l’incertitude

Contraints par des facteurs structurels à innover dans l’incertitude, plusieurs leviers déjà activés par certains acteurs miniers peuvent aujourd’hui être renforcés pour permettre à l’industrie d’accélérer sa transition.

Tout d’abord, l’identification et la création de partenariats interindustriels, afin d’identifier collectivement les technologies les plus prometteuses et d’en partager le développement et les bénéfices dans un démarche collaborative. Les innovations ayant aujourd’hui fait leur chemin jusqu’aux mines sont d’ailleurs souvent venues d’ailleurs. Le déploiement des drones a par exemple été rendu possible par la généralisation de leur usage militaire puis civil, ayant drastiquement réduit leur coût, passé de 100 000 à 700 dollars de 2007 à 2013 (Forum Economique Mondial, 2017). Grâce à leur déploiement préalable dans d’autres industries, les drones ont aujourd’hui atteint un degré de sophistication et un coût leur permettant de répondre aux besoins de l’industrie minière, pour laquelle des développements adaptés sont désormais proposés. C’est également le cas des robots industriels ou encore de la technologie LIDAR (Light Detection and Ranging), aujourd’hui utilisés dans les mines mais largement développés par l’industrie automobile.

Par ailleurs, développer des démarches d’Open Innovation à l’échelle de l’industrie minière, à l’image du programme d’innovation européen ERMA (European Raw Materials Alliance), permet d’accélérer l’innovation grâce à l’association de start-ups, d’industriels mais aussi de partenaires institutionnels et financiers dans un contexte où l’approvisionnement en minerais est aujourd’hui un enjeu économique sociétal.

Enfin, se tourner vers des innovations low-tech sobres technologiquement, pourrait également constituer une voie à inventer afin de répondre aux défis économiques mais aussi écologiques propres à l’industrie et accélérer sa modernisation…

 

Sources :

  • State of Play, “Mining industry survey”, 2017
  • Monitor Deloitte, “Innovation in mining Australia”, 2016
  • World Economic Forum, White paper “Digital Transformation Initiative Mining and Metals Industry”, 2017
  • McKinsey and Company, “Has global mining productivity reversed course?”, 2020
  • J. Shahmoradi, E. Talebi, P. Roghanchi, M. Hassanalian, “A Comprehensive Review of Applications of Drone Technology in the Mining Industry”, 2020
  • International Institute for Sustainable Development, “Innovation in Mining: Report to the 2018 International Mines Ministers Summit” 2018

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